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米国の衰退はあり得ない:金ぴか時代からの教訓

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北京のシンクタンクANBOUNDのクン・チャンとジジャン・チャオによる

現在、反グローバリゼーションの高まりにより、世界は大きな構造変化を目の当たりにしています。興味深い疑問が浮かび上がります。世界市場全体が地域的または比較的独立した市場空間に分裂し、さまざまな地域覇権が生まれる可能性があるのです。そうなると、孤立主義への回帰が米国を衰退へと導くのでしょうか。歴史はこの点についての教訓となるかもしれませんし、アメリカの歴史における金ぴか時代が私たちに何かを教えてくれるかもしれません。 

金ぴか時代とは、一般的には1870年代から1900年までの、南北戦争の終結から米国の海外進出の始まりまでの期間を指します。「金ぴか時代」という用語は、マーク・トウェインの同名の小説に由来しています。トウェインの風刺は、この時期の米国の富の神話を反映して、米国の表面的な経済成長、腐敗、社会的不平等を描いています。

投機と富の蓄積に満ちたこの時代、アメリカ経済は鉄道、鉄鋼、石油などの産業で莫大な富が生み出され、鉄道王コーネリアス・ヴァンダービルト、石油王ジョン・D・ロックフェラー、鉄鋼王アンドリュー・カーネギーなど、当時の有名な産業王が数多く誕生しました。

重要なことに、金ぴか時代は、第二次産業革命の出現に支えられた米国の「西部開拓」の絶頂期であり、国は西部の領土を開拓する努力を倍増させました。特に、グレートプレーンズは急速に変化しました。これは、米国資本主義にとって重要な国内市場、食料、原材料の供給源となっただけでなく、交通インフラの急速な発展にも拍車をかけました。さらに、多額の外国投資を集め、鉱業、牧場経営、鉄道建設、その他の産業など、さまざまな分野で同時に力強い成長を促進しました。

金ぴか時代、米国は主に孤立主義的な外交政策をとった。当時の政治指導者は、国際問題よりも国内政策を優先した。全体的に、この時代、米国は外交において友好的で非同盟的な姿勢を維持した。しかし、国の経済と力が増大するにつれ、外交における孤立主義から徐々に離れ、その変化は第一次世界大戦の勃発としばしば結び付けられる。ウッドロー・ウィルソン大統領がヨーロッパで自由民主主義を提唱したことは、金ぴか時代の孤立主義政策からの脱却を示し、米国を世界の舞台へと押し上げた。

グローバリゼーションの時代、アメリカの製造業は、資本の論理に駆り立てられ、新しい市場にアクセスするために海外に進出しました。同時に、アメリカは文化とイデオロギーを積極的に輸出しました。今日、孤立主義を主張することは、しばしば後退的であり、アメリカの将来を無視しているとみなされています。ドナルド・トランプのような人物に代表されるアメリカの孤立主義の最近の復活は、多くの国や国際機関によって、ロシアとウクライナの紛争やイスラエルとハマスの戦争などの紛争に似た、世界的な政治的および経済的リスクと見なされています。

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したがって、現在の脱グローバリゼーションの時代において、アメリカの孤立主義への回帰は、世界秩序を混乱させるだけでなく、アメリカ自身の衰退にもつながる「デカップリング」の一形態と見なされている。

しかし、状況はそれほど単純ではないかもしれない。たとえ米国が孤立主義に戻り、世界の舞台から「分離」したとしても、過去 1 世紀にわたって蓄積された膨大な世界投資と影響力を考えると、すぐに弱体化する可能性は低い。さらに、金ぴか時代から現在に至るまで、米国は強力な工業大国として台頭し、他国が模倣するのが困難な製造インフラを誇っている。

米国は国内の組立工場や中低レベルの熟練労働者の面で課題に直面するかもしれないが、これは米国の製造能力や強固な産業基盤を否定するものではない。米国の製造業が復活する可能性や、世界の製造業で主導的地位を取り戻す可能性を否定するのは時期尚早だろう。米国が孤立主義を採用するシナリオでも、保守派はさまざまな伝統的生産方法を積極的に推進し、技術革新や生産プロセスと保守主義を融合させ、新たな経済的成功を目指す可能性が高い。

脱グローバリゼーションの文脈では、「Made in the USA」と表示された製品が急増し、アメリカの製造業の復活を示す可能性が高まっています。 

アメリカ人にとっては、金ぴか時代に起こったように、自分たちの自己完結的な世界においても経済的繁栄の可能性がある。

クン・チャン氏は、北京を拠点とする独立系シンクタンク、ANBOUNDの創設者であり、地政学と国際関係、都市と社会の発展、産業問題、マクロ経済を網羅する公共政策研究を専門としています。
Zhijiang Zhao 氏は、ANBOUND の地政学戦略プログラムの研究員です。

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