クールー:銀河へヨーロッパのゲートウェイ

20140513PHT46964_originalクールーの宇宙センター©ESA 2013

ブラジルとスリナムの間に位置するのは、フランスのギアナ、ヨーロッパの銀河への玄関口です。 それは雄大な熱帯雨林を誇っているかもしれません、しかしフランス領としてそれはまだ欧州連合の一部であり、その通貨としてのユーロさえ使用しています。 赤道に近いフランス領ギアナの位置を利用するために、何年も前にKourouの近くに宇宙センターが位置していました。

ブリュッセルから7,300キロ離れたクールにあるギアナ宇宙センター(CSG)は、宇宙への窓を表しています。 毎年半ダースの打ち上げで、街全体は宇宙関連の活動に依存しています。 ヨーロッパのAriane 5ロケットに搭載された重力に逆らう運命にある通信衛星の国籍によっては、世界中の技術者がコロウにやって来ます。
KourouのプレスクラブのCEOであるEmmanuel Tokoは、次のように述べています。 「CSGのおかげで、Kourouは典型的なヨーロッパの都市のように見えます。」と彼は付け加えました。 若者は今日これを理解し感じます。 そして、ヨーロッパを感じるとき、あなたが世界を征服することができない理由はありません。」

過去3年間、宇宙センターはロシアのソユーズロケットやイタリアのベガロケットとも協力してきました。 そしてプロジェクトは数多くあります。
Guianaの商工会議所の副会長で国際関係を担当するJacquy Pierre-Marieは、次のように述べています。 「今日、3つの異なるランチャーがあるので、もっと楽観的になることができます。」

ヨーロッパで数十億ユーロ規模のプログラムの一環として開発されたガリレオ衛星も、Kourouから打ち上げられています。 それらはヨーロッパがそれ自身アメリカのGPSシステムに頼ることなく、それ自身の世界的なナビゲーションシステムを持つことを可能にするでしょう。 合計で5個の衛星が打ち上げられるように設定されているため、この新しいロケーションシステムは1メートル以内の高精度測位を提供するはずです。 コペルニクスのような他のヨーロッパのイニシアチブは、スペースデブリの追跡、天気予報の改善、そして目標とされた衛星による環境モニタリングを含みます。 最後に軌道に乗るSentinel-28Aは、雲に関係なく、昼夜を問わず地球を見ることができ、極端な天候やセキュリティ上の問題を警告します。
「このヨーロッパのすべての活動がなければ同じことは何もないだろう」とPierre-Marieは言った。 「これらは、地元の仕事に投資して創り出し、地元の商店がビジネスを続けることを可能にする強力で堅実な会社です。」

欧州宇宙機関(ESA)もフランス領ギアナに打ち上げ基地を持っていることを嬉しく思いますが、実用的な理由だけではありません。 ESAのコミュニケーション責任者であるFernando Doblasは、次のように述べています。 "私たちは国境を見ていない星から見下ろしています。"

注釈

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