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ニコチン規制から科学とイノベーションを排除することは喫煙を永続させる、とニコチンに関する世界フォーラムが警告

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ニック・パウエル

「もし、人々がニコチンを燃焼以外の方法で摂取し、カフェインを茶葉の喫煙で摂取しているパラレルワールドを発見したらどうでしょう? 誰かが代わりにお茶の入れ方を人々に教えたいとしたら、あなたは『なんてことだ、子供たちのことを考えてみて? 子供がお茶を飲むことに惹かれたらどうだろう? 茶葉の喫煙を完全にやめていた人がお茶を飲み始めたらどうだろう? そのお茶にフレーバーがあって、人々がそのお茶をより受け入れやすくしたらどうだろう? もっと飲むようになるかもしれない!』と言うでしょうか? 私たちはそのようなことを笑うでしょうし、今ニコチンについてそのような議論をしている人々を笑うべきです。」

この印象的な議論は、ワルシャワで開催された2024年ニコチンに関する世界フォーラムの特徴である独創的な考え方と慣習に挑戦する意欲の一例である。この議論を提起したのは、カナダのオタワ大学公衆衛生法・政策・倫理センターの諮問委員会議長、デイビッド・スウィアナー教授だ。同教授は1980年代初頭からタバコと健康政策の問題に積極的に関わってきた。

彼は、政治家や規制当局が科学に耳を傾け、喫煙に伴う恐ろしい健康リスクをやめたいと願う大人の声に耳を傾けさえすれば、喫煙の災厄を根絶できるのではないかという議論や討論に参加した多くの医療・法律の専門家やその他の専門家の一人である。

フォーラムの参加者は、欧州連合加盟国のほとんど、そして世界中の他の国々がパラレル ユニバースに入ってしまったという印象をあまりにも頻繁に受けていると感じていた。喫煙者がより安全な方法でニコチンを摂取できるように開発された害軽減製品は禁止、課税、または規制されており、紙巻きタバコが唯一常に入手可能な製品となっている。

しかし、デビッド・スウィナー氏は、消費者の反撃の仕方に勇気づけられている。「変化は止められないからこそ、私たちは変化を目にすることになるのです」と、彼は私に語った。「イノベーション、破壊的技術は、今や止めることができません。なぜなら、情報を得るためのインターネット、情報を共有するソーシャルメディア、そして製品を手に入れるための国際貿易。消費者の動きを止めることはできないのです。市場を形成することはできても、それを止めることはできないのです」。

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市場を形成したいという願望が、欧州連合ほど強く感じられる場所は他にない。欧州連合は、タバコの害を軽減する製品、特に電子タバコを規制した世界初の地域の一つである。2014年に規制が制定された当時、他の多くの製品は利用できなかったからだ。現在、保健大臣らは、フレーバー付き電子タバコなど、新しいタバコおよびニコチン製品をEU全体で制限するか禁止するかを議論している。

ギリシャのパトラス大学と西アッティカ大学の公衆衛生を専門とする医師兼上級研究員であるコンスタンティノス・ファルサリノス氏は、喫煙、タバコの害の軽減、電子タバコについて広範囲にわたる研究を行ってきた。同氏は、多くの加盟国がすでにさらなる規制を導入しており、その傾向に逆らった国々からの証拠を無視していると語った。

最も顕著な例はスウェーデンで、最新のデータによると、成人男性の喫煙率は5.6%にまで低下している。同国は、世界保健機関の「禁煙」の定義である5%未満を達成することに、EU諸国の中では群を抜いて近い。

多くのスウェーデンの元喫煙者にとって、解決策はスヌース、つまり唇の下に挟む伝統的な非燃焼性タバコ製品だった。「スヌースは、ほぼ無害であることを示す、議論の余地のない長期的疫学的証拠を持つ唯一の危害軽減製品です」とコンスタンティノス・ファルサリノス氏は語った。

しかし、EUではスウェーデンを除くすべての国で禁止されている。EUは「ニコチンを含む最も致死的な製品であるタバコの販売が完全に合法な地域であり、どこでも入手可能である」。スウェーデンがオプトアウトを確保したスヌースの禁止は、一部の科学的研究でこの製品が口腔がんや歯肉がんと関連していることが判明したという健康不安キャンペーンの結果である。

そのようなデータは存在しないが、欧州委員会のDG SANTEの規制当局は、この主張を一度も撤回していない。また、彼らは失敗から学んでいない。「彼らは新たな規制を加えようとしている。例えば、フレーバーを禁止すれば、子供たちは電子タバコを使わなくなると考えている」とコンスタンティノス・ファルサリノスは述べ、禁止を導入したすべての国の歴史と経験は完全な失敗だったと主張した。

彼はインドの注目すべき例を挙げ、「インドでは電子タバコは非常に珍しく、見つけることができないほどで、電子タバコを吸っている人を見かけることもなかった。しかし、彼らは世界保健機関の規則と勧告に従いたかったので、『電子タバコを禁止する』と言った」と述べた。

「市場は爆発的に拡大しました。今ではあらゆる通り、あらゆる角、あらゆる主要都市で商品が見つかります。すべてが闇市場、違法、不法に国に入ってくるものです。どこから来たのか、何が入っているのか誰も知りません…そしてもちろん、闇市場は最も弱い層、つまり若者を引き付けるでしょう。

「これは公衆衛生への直接的な害であり、現在、欧州各国の政府はフレーバーに執着するようになっている。フレーバーは成人向けに販売されているという研究結果が多数ある。フレーバーは成人喫煙者の禁煙の可能性を高めるが、当局はフレーバーは子供を引き付けるためだけにあると主張している。」

「もちろん、理想的には喫煙者全員が自ら禁煙すべきですが、世界には1.2億人の喫煙者がおり、年間XNUMX万人が死亡しています。私たちはスウェーデンの例を避けています。時には、そのことでとても落ち込み、常識がないと感じることがあります。それは単に科学の問題ではなく、常識が通用していないかのようです。とにかく、楽観的に考えましょう!」

ニコチンに関する世界フォーラムでは楽観的な意見があふれていた。デビッド・スウィナー氏は、根本的な変化が起こっていると主張した。「規制当局に取り囲まれるのではなく、消費者は自分で解決策を見つけている…政府が認可も奨励もしていない、もちろん反タバコ団体が推奨していない製品を使うことが多い。」

「つい最近まで、この件で問題となる国はスウェーデンだけでしたが、今ではノルウェー、アイスランド、日本、ニュージーランド、さらにはタバコの代替品を事実上すべて禁止した米国など、このような事態を防ぐために真剣に取り組んできた国々も問題となっています。非燃焼製品は、わずか20年でニコチン市場の40~XNUMX%を占めています。

「日本では、タバコの売り上げがわずか7年で半減しました。ニュージーランドでは、喫煙率が5年で半減しました。ですから、反対意見にもかかわらず、この大きな変化が起こっているのです。本当に努力すれば、タバコをなくすのにどれだけの時間がかかるのでしょうか?」

努力しないことの代償は、まず第一にタバコをやめない喫煙者が払うものであり、喫煙者自身とその家族に悲惨な結果をもたらす。しかし、デイビッド・スウィナー氏は「政府への信頼の低下、権威への信頼の低下は世界的に大きな問題であり、消費者が真実の情報を得ることを妨げ、製品にアクセスすることを妨げる、消費者が自分の健康に対処する力を得ることを妨げるような行動によって、さらに悪化している」とも警告している。

ワルシャワでのもう一人の講演者は、英国の元喫煙と健康に関する行動 (ASH) ディレクターのクライヴ・ベイツ氏でした。彼は、現在の規制アプローチの多くに根本的な欠陥があると指摘しました。「規制が本質的に正当であると想定することはできません。あるいは想定すべきではありません。規制は人々の行動を制限します。すべてを制限します。」

「規制は、そのメリットに基づいて正当化されなければなりません。そして、それらは時には単なる幻想です...子供たちは、感情的なキャンペーンを作成し、ある種の道徳的パニックを引き起こし、大人に対して行われた場合には正当化できないことを正当化するために利用されます。英国では、ニコチン製品を使用している成人の数は若者の18倍ですが、政治的な焦点はすべて、電子タバコを使用している少数の若者に向けられています。」

世界電子タバコ連盟のマイケル・ランドル氏も、問題の多くに同じ原因があると考えている。「少し誇張して言えば、世界中に電子タバコを吸う子供が一人もいなかったとしても、若者の電子タバコ問題は残るでしょう。なぜなら、この分野の政策や規制を策定する上で、認識は現実よりも重要だからです。」

「私たちは、公衆衛生機関やWHOよりも、タバコ会社の方が人々がタバコをやめたり、害の少ない製品に切り替えたりするのを積極的に支援しているという、実に奇妙な時代に生きています。」

奇妙に思えるかもしれないが、電子タバコ業界が人々のニコチン使用法を変えるのに最も適しているということは、おそらく誰も驚くべきことではないだろう。過去 10 年間で、喫煙のより良い代替品となる新しい非燃焼性製品が急増している。

消費者がタバコの害を軽減する製品を求め、企業がタバコのない世界への希望を与えるイノベーションに投資する中、解決策を提供しているのは市場です。市場主導の解決策は規制当局にとって受け入れがたいものですが、政治家は一歩踏み出し、道徳的パニックを避け、国民が、特に健康が危険にさらされている場合には、自分たちにとって有効な解決策を選択する権利があると主張する必要があります。

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EU Reporterは、さまざまな外部ソースから幅広い視点を表現した記事を公開しています。 これらの記事での立場は、必ずしもEUレポーターの立場ではありません。

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