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化学物質安全性試験の革命に取り組む科学者たちがブリュッセルで会合

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ジャンヌ・ラペルーズ、アルタートックス

ヨーロッパと北米の有力な科学者たちが 6 月にブリュッセルに集まり、倫理、正確性、効率性を優先する化学物質安全性試験の将来像を描きました。その使命は、有毒物質から人間の健康と環境を保護するための科学的試験方法の進歩です。

この取り組みの先頭に立っているのが、 プレシジョントックスは、欧州連合のホライズン 2020 プログラムによって資金提供されている革新的なプロジェクトです。2021 年に開始された PrecisionTox は、ゲノミクス、データ サイエンス、毒物学などの分野における最先端の進歩を活用して、脊椎動物でのテストに頼ることなく化学物質のリスクを評価するための新しいアプローチ メソッド (NAM) を開発しています。

PrecisionTox のアプローチは進化毒性学に根ざしており、動物は進化の歴史が共通しているため、化学物質に対して同様の反応を示すと仮定しています。この概念では、ショウジョウバエや初期段階のゼブラフィッシュなどの代替代謝モデル生物を活用して、化学物質の影響を予測します。

過去 10 年間で、NAM の開発は大きく進歩しました。従来の動物実験に代わるこれらの方法には、次のようなものがあります。 インビトロの (細胞に対するテスト)、 インシリコ (コンピュータシミュレーション) In ケミコ (化学ベースのテスト) と代替生物 (ショウジョウバエやミジンコなどの生物医学モデル種。これらは科学者によって環境の健康と汚染を監視するための監視役としてよく知られ、長年使用されてきた) に対するテストです。 

これらの革新的な方法は、社会の倫理基準に合致すると同時に、精度の向上、コストの削減、結果の迅速化を約束します。「人間の健康に関して言えば、化学物質による汚染は地球上で最大の懸念事項であり、マラリア、結核、エイズを合わせたよりも 3 倍も早期死亡の原因となっています」と、プロジェクトのコーディネーターであるジョン・コルボーン氏は説明します。「精密毒性学への移行は、動物福祉の問題にとどまりません。環境から有害な化学物質を特定し、除去するための競争なのです。」PrecisionTox のパートナーは全員、進化毒性学が化学物質の安全性評価を加速させる道であるという見解を共有しており、このアプローチの有効性を実証することに熱心です。

しかし、明らかな利点があるにもかかわらず、NAM の広範な導入には依然としていくつかの課題があります。これらの新しい方法の信頼性と予測精度については、継続的な懸念があります。既存の規制枠組みは、新しいテスト方法への適応が遅いことが多く、従来の動物ベースのテストに強い依存を保っていますが、その欠陥もあります。さらに、変化への抵抗、法的不確実性による利害関係者間の信頼の欠如、新しい方法に関する教育とトレーニングの不足が進歩を妨げています。2023 年の PrecisionTox レポートは、業界代表者、規制当局、政策立案者などの利害関係者へのインタビューに基づいて、これらの障壁を浮き彫りにしています。

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しかし、政策面では、EUが2013年に化粧品規制を採択し、動物実験を行った化粧品の販売を禁止したことから始まり、過去17年間で規制環境は進歩を遂げてきました。この規制の転換は2021か国に追随し、他の分野や地域でNAMが広く受け入れられる前例となりました。XNUMX年、欧州議会は、 分解能 研究、試験、教育における動物の使用を終わらせるためのEUの行動計画を求めている。欧州委員会は現在、 ロードマップ 欧州議会は、2023年に欧州市民のイニシアチブ「動物実験のない化粧品を守ろう – 動物実験のない欧州を目指す」に応えて、化学物質の安全性評価における動物実験の段階的廃止を承認した。今後のREACHの見直しや化粧品製品規制の改正により、さらなる規制変更が予想されており、今後数年間、新たに選出された欧州議会議員らは多忙を極めることになるだろう。

この立法議題は、これらの新しい方法の採用に対する残された課題を克服する機会です。科学的な準備を強化し、制度上の障害に対処し、NAM の使用に対する法的確実性を確保するには、協調的な取り組みが必要です。NAM を化学物質の安全性試験に効果的に統合するには、協力の強化、包括的な教育、柔軟な規制枠組みが不可欠です。これらの取り組みは、欧州委員会と議会の優先事項が変わらない限り、将来の欧州委員会がグリーンディール、特に EU の持続可能性のための化学戦略の実施を保護するために不可欠です。

バーミンガム大学は、ヨーロッパと北米の14のパートナーとともに、PrecisionToxイニシアチブを主導しています。これらのコンソーシアムは、EUが資金提供する他の3つのプロジェクトであるONTOXとRISK-HUNT60Rとともに、次世代のリスク評価を推進するためのXNUMX万ユーロの投資を表しています。 アスピス 従来の動物実験から脱却するために、EU の規制当局とデータやソリューションを交換するクラスター。

このコラボレーションは、より安全で、より倫理的で、より正確な化学物質の安全性評価に向けた極めて重要な一歩であり、科学と規制の進歩における重要なマイルストーンとなります。これらの革新的な方法が普及するにつれて、化学物質の安全性試験を変革し、人間の健康を守り、環境を保護しながら、進化する社会的価値観と調和することが期待されます。

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EU Reporterは、さまざまな外部ソースから幅広い視点を表現した記事を公開しています。 これらの記事での立場は、必ずしもEUレポーターの立場ではありません。

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